Chicago es una ciudad llena de rica arquitectura. Claro, a menudo se la conoce como la Segunda Ciudad. Pero no olvidemos que hizo tener el primer rascacielos, en 1885 (el Home Insurance Building), y después de que se completó en 1974, la Torre Sears siguió siendo el rascacielos más alto del mundo durante más de 20 años. A lo largo del siglo XX, fue un paisaje urbano en el que arquitectos como Louis Sullivan, John Wellborn Root y Mies van der Rohe se convirtieron en problemas estructurales, dando como resultado edificios que se consideraron obras de arte. Hoy en día, el centro de Chicago está lleno de deslumbrantes ejemplos de Art Deco, mientras que sus suburbios incluyen docenas de edificios diseñados por Frank Lloyd Wright. Pero, ¿qué dice todo esto sobre su aeropuerto principal, la primera estructura que la gente ve cuando ingresa a la ciudad por aire, y sus recuerdos duraderos cuando se van? Según la Administración Federal de Aviación, el Aeropuerto Internacional O’Hare de Chicago recibió a más de 38 millones de pasajeros en 2017, ubicándose en el tercer lugar en el país, detrás de Los Ángeles y Atlanta, por tener el aeropuerto más transitado del país. Sin embargo, según cualquier persona que haya volado a través de O’Hare, es una pesadilla logística que deja a los viajeros más experimentados ansiosos y confundidos. Precisamente por eso, la ciudad ha encabezado recientemente una nueva campaña para renovar completamente el principal aeropuerto internacional.

La solicitud de la ciudad era simple en su declaración, si exigía en ejecución: diseñar un terminal futurista para reemplazar y expandir el antiguo Terminal 2 de la década de 1960. Después de meses de especulación, el concurso de diseño para volver a imaginar O'Hare redujo la piscina a cinco arquitectos. Conceptos para el proyecto de $ 8.5 mil millones. Los finalistas son, literalmente, los que son quienes en el mundo de la arquitectura. Simplemente considere la lista: Foster + Partners (que se está asociando con las empresas locales Epstein y JGMA); Studio Gang Architects; Skidmore, Owings & Merrill; Fentress Architects, con sede en Colorado; y Santiago Calatrava.

Si bien los diseños varían en forma y sofisticación, la visión de Santiago Calatrava es la más interesante. El arquitecto nacido en España no es ajeno al diseño de los principales centros de tránsito (el Centro de Transporte del World Trade Center y la estación de Lieja-Guillemins en Bélgica, por nombrar solo dos) o extensiones de alto perfil en climas extremos (el Museo de Arte de Milwaukee lleno de cristal fue construido en la orilla del lago Michigan). De hecho, Calatrava está bien condimentado en el diseño de estos grandes espacios, y aunque sus instintos pueden ser modernos, la fundación del arquitecto se ha formado con un sincero reconocimiento del pasado. "La Terminal Grand Central de Nueva York celebró recientemente su centenario", dice Calatrava. “Cuando se abrió, manejó 30,000 usuarios por día. Sin embargo, hoy en día, se necesitan medio millón o más de personas cada día. Y sigue siendo la misma infraestructura, particularmente el Gran Salón. Entonces, la pregunta debe hacerse: ¿por qué no sucede esto con nuestros aeropuertos? ”Para Calatrava, el éxito en estos espacios masivos solo se puede lograr si existe una lógica en cómo los peatones fluyen a través del área. “La calidad del espacio es esencial para las personas dentro de él. Es la facilidad de orientación que permitirá una mejor adaptación en el futuro. Porque esta facilidad de orientación es el único elemento de diseño que es universal y proporcionará su longevidad ".

Pero no fue solo a Grand Central de Nueva York a la que Calatrava se convirtió en su musa, sino que también fue la historia de Chicago. "Mi enfoque fue de dos partes. Dentro del sello de Chicago, hay un niño sentado en una concha, así que ¿por qué no darle a Chicago una nueva estructura que también se sienta dentro de una concha? Arquitectónicamente, los depósitos son también estructuras muy eficientes en términos de espacio y eficiencia ", explica Calatrava. "En segundo lugar, el sello dice: 'Urbs in Horto' ', que en latín significa' La ciudad en un jardín '. Nos tomamos muy en serio esto y sentimos que crear un jardín dentro del aeropuerto podría ser realmente un embajador de lo que la ciudad realmente es ". Con este fin, el diseño de Calatrava incluye 67,000 pies cuadrados de espacio de vegetación.